The Lifecycle of Software Objects

Hasard du calendrier, je m’attaque au roman de SF, au sens strict, The Lifecycle of Software Objects alors que celui-ci est auréolé de deux récents prix prestigieux : le Hugo et le Locus pour la meilleur novella (roman court).
Ce roman s’intéresse à l’émergence d’IA mais en ne prenant pas le pari, comme beaucoup d’auteurs de SF, d’une émergence rapide grâce à la programmation d’intelligence “prête à l’emploie” mais plutôt d’une émergence lente grâce à l’éducation et aux interactions avec des êtres humaines. Un développement, en somme, proche de celui de l’être humain lui-même.
Ted Chiang, l’auteur, propose de suivre les pas de deux informaticiens, Ana (programmatrice ayant travaillé dans un zoo) et Derek (chargé de l’animation et du graphisme) sur une période de dix ans. Engagé par une société d’informatique afin de développer et d’entrainer des animaux de compagnie virtuel basé sur un ADN informatique pour un univers proche de Second Life, ils vont vivre la genèse, le développement et le déclin de ses “animaux” de compagnie informatique. En étant dans le premier carré et dans le dernier groupe, ils vont les faire évoluer ver l’intelligence et l’indépendance.
Admirablement bien écrit, The Lifecycle of Software Objects aborde plusieurs questions importantes sur le développement des IA : développement de inintelligence, utilisation commercial, sexualisation, lien entre l’intelligence et les interactions sociales, indépendance, liens entre le monde virtuel et le monde réel, etc. Un article récent dont je ne retrouve plus la source disait qu’avec le développement de l’intelligence artificiel, la définition de ce qu’est l’intelligence serait modifiée en permanence afin de ne pas considérer des programmes informatiques comme intelligent; ce n ‘est pas loin d’être ce que propose Ted Chiang.
Finalement, ce roman ne propose pas une vision singulariste du développement des IA, mais un développement par le chemin lent de la maturation par l’expérience et les interactions sociales. Si vous ne deviez lire qu’un roman de SF cette année cela devrait être celui-ci !

6 réponses sur “The Lifecycle of Software Objects”

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