Jardins de poussière de Ken Liu

Jardins de poussière est le second recueil de nouvelles de l’auteur et traducteur sino-américain Ken Liu. La petite trentaine de nouvelles présentées ici couvrent différents genres (fantasy, anticipation, Science-fiction, uchronie, etc.) de l’imaginaire et sont très intéressantes à lire; Ken Liu est un très bon auteur et cela se confirme une nouvelle fois avec ce recueil.

Ken Liu a un certain nombre de thématiques qui reviennent souvent dans ses écrits et les nouvelles du recueil ne font pas exception. Il est donc question ici de la rencontre en culture chinoise et nord-américaine, du poids de l’histoire et des décisions qui ont mené à « aujourd’hui », de l’impact humain de  nouvelles technologies et de la manière dont les ingénieurs et la science peuvent changer concrètement le monde.

Bref avec Jardins de poussière Ken Liu s’impose encore un peu plus à la fois comme un nouvelliste de premier plan et un constructeur de pont entre Chine et Occident.

Contes et récits du Paris des merveilles

Proposant six nouvelles se déroulant dans l’univers du Paris des merveilles de Pierre Pevel, Contes et récits du Paris des merveilles est un sympathique recueil qui ouvre l’univers de Pevel à d’autres plumes.

Deux nouvelles du recueil sont de Pevel lui même et reprennent les personnages des romans (l’une d’entre elle est inédit il me semble alors que l’autre avait déjà été publié), les quatre autres nouvelles (de la plume de Catherine Loiseau, Bénédicte Vizier, Sylvie Poulain et Benjamin Lupu) sont également très biens.

Reprenant des personnages secondaires des romans ou de nouveaux personnages, toutes les nouvelles sont des histoires d’enquêtes ou de cambrioles mettant en scène Paris et la part de magie qui y est présente depuis la révélation de l’existence des mages et de la Féerie.

Un bien beau recueil qui devrait en amené d’autres.

Le chant mortel du soleil de Franck Ferric

Le chant mortel du soleil est un roman sauvage de Franck Ferric. Se rattachant à la Sword & Sorcery il met en scène plusieurs personnages qui se retrouvent jeté sur les routes lors d’une grande guerre.

En effet, un royaume dans les pleines, vénérant une flamme qui brûle éternellement, doit faire face à une invasion du peuple des montagnes. L’avalanche, car ainsi se nomme les raides de ses farouches cavaliers, arrive chaque année, mais d’habitude un tribus suffit à l’arrêter. Sauf que cette année, le clan uni sous la bannière du Grand Qsar ont un autre plan. Le Qsar veut en effet réalisé le destin de son peuple : tuer tous les dieux; éteindre la Première Flamme serait peut-être l’aboutissement de celui.ci.

Le chant mortel du soleil est un roman de voyage, de fureurs et de bruit, où les hommes sont les sujets de force plus grande qu’elle tout en pouvant changer le destin du monde. C’est aussi un roman où la poésie est présente, par petite touche entre le sang, la peine et le combat. Bref une très belle lecture, servit en audio par un lecteur de qualité.

The other animals une anthologie

The other animals est une anthologie, disponible pour l’instant seulement sous format audio, de huit nouvelles, sous la direction de Rachel Hamburg. Les huit nouvelles proposées, par Ken Liu, Daniel Mallory Ortberg, R. Eric Thomas, Lulu Miller, Shruti Swamy, Max McClure, Kaeli Swift, et Kelly Weinersmith proposent de suivre le point de vu d’un animal.

L’ensemble est plaisant à audio-lire avec des nouvelles qui vont du sympathiques à l’excellents. Le passage du point de vu d’un animal (cela va de l’insecte, en passant par le parasite, l’oiseau ou encore le scorpion) est parfois déroutant mais le résultat final est fort sympathique.

Si vous comprenez l’anglais et que le format audio vous attire je ne peux que vous inviter à y jeter une oreille.

Légendes des Nephilim

Né d’une levée de fond pour la nouvelle édition du jeu de rôle Nephilim, Légendes des Nephilim est un recueil de cinq nouvelles mettant en scène ces esprits élémentaires venus du fond des âges condamnés à occuper des corps humains et qui sont à la recherche de connaissances ésotériques pour retrouver leur forme originel.

La perspective de ce recueil de nouvelles me réjouissait et je dois dire qu’au final je suis très mitigés du résultat.

Cinq nouvelles donc qui sont profondément inégal aussi bien en style qu’en qualité. Bien au dessus de toutes les autres ont retrouve Fabien Clavel avec une nouvelle reprenant les personnages de son cycle de l’hepta parus il y a quelques années chez Mnémos, personnages qui combattent à nouveau les R+C, leur ennemis de toujours.

La nouvelle de Tristan Lhomme mettant en scène une Selenim est également très sympathique et fleure bon le terroir. Ensuite Nicolas Le Breton propose une balade mystique, un peu onirique à Lyon; une nouvelle bien écrite mais que j’ai trouvé par moment un peu confuse, ésotérique même (ce qui d’une certaine manière est dans le thème….).

Finalement deux nouvelle anecdotiques : une sur la transformation d’un Nephilim en Selenim de Yoann Berjaud et le retour de personnage d’une ancienne trilogie, Le chant de la Terre, parue au début des éditions Mnémos, pour une petite nouvelle.

Au final donc, Légendes des Nephilim est un recueil globalement dispensable, qui plaira aux connaisseurs du jeu de rôle et dont la nouvelle de Clavel prolonge ses romans sur les Nephilm de fort belle manière.

Forward une anthologie

Forward est une anthologie de six nouvelles, parues en numérique et en version audio (mon choix de lecture pour cette anthologie), qui propose des visions du futurs. Globalement les différentes nouvelles vont du sympathique au brillante.

“Ark” de Veronica Roth suit une scientifique qui catalogue des plantes pour les vaisseaux arches qui évacuent la population terrienne alors qu’un astéroïde s’approche inexorablement de la Terre. Parmi le dernier contingent humain sur la planète elle va découvrir une nouvelle espèce de fleur et en apprendre plus sur elle même. Une histoire prenante sur ce que cela veut dire d’être humain et l’importance des petites choses.

“Summer Frost” de Blake Crouch suit l’évolution d’un PNJ dans un jeu informatique qui devient conscient, et d’un développeur qui suit ses progrès. Là aussi une nouvelle sur ce que cela signifie d’être “humain”.

“Emergency Skin” est encore une brillante nouvelle de N. K. Jemisin. Elle suit une mission d’un descendant d’humain ayant fuit la Terre qui doit y retourner afin d’y récupérer un composant vital pour la survie de sa planète. Protéger par une combinaison équipée d’une IA, l’explorateur va découvrir que la Terre n’est pas si morte que cela et ceux qui l’on fuit ne sont pas les héros qu’il pensait. Une nouvelle qui propose une jolie réflexion avec humour.

“You have arrived at your destination” de Amor Towles suit un homme se rendant dans une clinique d’aide à la conception d’enfant qui propose une expérience en immersion de ce que pourrait être la vie du futur enfant basé sur la génétique et ses parents : un futur tous tracé ou bien une manipulation ?

“The last conversation” de Paul Tremblay suit un homme qui se réveille sans mémoire dans une pièce d’hôpital (?) et qui peut à peut va, avec l’aide de sa thérapeute, retrouver la mémoire. Mais est-ce que c’est bien la vérité et qu’est-ce que l’identité d’un individu. Une nouvelle glaçante.

“Randomize” de Andy Weird se déroule à Las Vegas dans le monde des machine à sous et sur un ordinateur quantique qui protège par son algorithme la sécurité des tirages. Le système est inviolable, mais l’est-il vraiment. Une sympathique nouvelle qui va moins sur la réflexion de ce qu’être humain mais plus sur l’impact des développements de l’informatique sur une activité humaine : les jeux d’argent.

Utopiales 2018

Comme chaque année avec l’automne, un des grands raouts du monde de l’imaginaire revient : les Utopiales.

Ayant lieu à la cité des congrès à Nantes du mercredi 31 octobre au dimanche 4 novembre (avec une journée réservée aux étudiants le lundi 5 novembre), l’événement propose moult conférences, des expositions, des projections de films, du jeux de rôle et de sociétés, une librairie d’imaginaire montée pour l’occasion ( la plus grande de France sur le genre)…

C’est à la fois l’occasion de s’instruire mais aussi celui de croiser plein de gens et de passer pas mal de temps au bar (cela tombe bien cette année il y en aura un de plus).

Bref j’y serais du jeudi au dimanche matin et j’espère passer un bon moment.

Le thème de cette année est Le Corps dans toutes ses dimensions (physiques, virtuels, sociales, psychologiques, etc.). De quoi donner lieux à des conférences et tables rondes interessantes.

Des invités en pagailles, dont des auteurs “internationaux” tel que Steven Erikson, Andreas Eschbach, Kij Johnson, Christopher Priest, John Scalzi, Karin Tidbeck, etc.. Et de nombreux auteurs francophones. La liste complète se trouve sur le site des Utopiales.

Venez si vous pouvez, sinon guetter le site de ActuSF qui mettra sans aucuns doute en ligne les enregistrements des conférences.

La cinquième saison, de NK Jemisin, Prix Planète-SF 2018

Comme certains le savent peut-être je suis membre du jury du Prix Planète-SF des blogueurs.

Et le prix 2018 vient d’être attribué. Avec une short liste alléchante, le choix de cette année a été cornélien.

Mais aussi difficile que le choix ait pu être, il a bien fallu choisir; et c’est N. K. Jemisin, déjà auréolée de nombreux prix (dont trois Hugos, une première) qui a eu notre faveur en gagnant le prix 2018 avec La cinquième saison.

Voici le communiqué officiel :

Le jury PSF a délibéré le lundi 10 septembre. Il a décidé d’attribuer le Prix Planète-SF 2018 à La cinquième saison, de NK Jemisin.

Choisir est de tous les actes l’un des plus douloureux, car choisir c’est renoncer. Renoncer à cette autre chose qu’on voulait pourtant aussi, chasser cette autre chose hors de la lumière de l’intérêt manifesté et la renvoyer dans l’obscurité des potentialités non réalisées.

De ce point de vue, la délibération 2018 a sans doute été la plus douloureuse de toute l’histoire du Prix Planète-SF.

Quatre livres étaient en lice ; quatre livres qui tous, chacun pour une raison différente, méritaient de gagner. Méritaient de gagner, ce qui signifie, d’abord « méritaient de ne pas être éliminés lors de la délibération ».

Mais il ne peut en rester qu’un, et, phase de vote après phase de vote, la shortlist fut réduite par le jury jusqu’à son essence primordiale. A la fin ne restait plus que La cinquième saison, premier tome de la trilogie de La Terre fracturée de N.K. Jemisin.

La cinquième saison, de N. K. Jemisin. Un livre mémorable. Prix Hugo 2016, Prix Sputnik 2016, nominé Nebula et World Fantasy. Un palmarès impressionnant, confirmé par les Hugo 2017 et 2018 obtenus par les tomes 2 et 3 de la trilogie. Trois Hugo consécutifs pour les trois tomes d’une trilogie, c’est une première historique.

Les jurés du Prix Planète-SF auraient pu vouloir se démarquer de la clameur générale. Ils auraient pu considérer que Mme Jemisin avait une notoriété à laquelle ils ne pouvaient plus rien ajouter. Ils auraient pu vouloir se distinguer d’un Hugo que son caractère grand public rend parfois sensible aux emportements du moment.

Mais, Rousseau l’écrivait lui-même il y a deux siècles : « la volonté générale est toujours droite & tend toujours à l’utilité publique…Si, quand le peuple suffisamment informé délibère, les Citoyens « n’avaient » aucune communication entre eux, du grand nombre de petites différences « résulterait » toujours la volonté générale, et la délibération « serait » toujours bonne. »

Elle le fut pour le Hugo 2016. Elle l’a été aussi pour le PSF 2018. La cinquième saison gagne le prix PSF 2018 car c’est un excellent roman. Worldbuilding, construction, personnages, traitement thématique, écriture, rien ne peut être reproché à ce texte, bien au contraire, tout peut y être loué. Cette histoire de cataclysme, de préjudice, de désespoir et de vengeance est un sans faute intégral. Elle mérite à ce titre d’être une fois encore mise à l’honneur, maintenant en France et dans la version traduite par Michelle Charrier.

Bravo à N. K. Jemisin pour ce livre, bravo à Michelle Charrier pour la traduction, et bravo à Nouveaux Millénaires et singulièrement à Thibault Eliroff pour le choix de publier en France ce roman majeur qui entre dans l’Histoire du genre et y restera comme un tournant.

Iron Council

Troisième, et dernier roman, de la série Bas-Lag, Iron Council revient, par rapport au tome précédent (il se lit d’ailleurs de manière indépendante), en la cité de Nouvelle-Crobuzon.

Roman révolutionnaire, Iron Council suit deux histoires parallèle : celle de Judah, un golemiste de talent (il peut animer des golems faits de différentes matières) qui a participer, il y a de cela longtemps, à une révolte d’ouvriers qui construisaient un chemin de fer. Après avoir pris contrôle d’un train, ces derniers ont pris la fuite avec devenant le mythique Conseil de de fer. Judah lui est rentré à la Nouvelle-Crobuzon mais est parti à nouveau à la recherche du train pour les pervenir qu’ils sont en danger.

L’autre histoire est celle de Ori, un révolutionnaire qui prend par à des activités de plus en plus subversive avant de se retrouver au centre et en marge d’une des plus grandes révolutions que connaît la Nouvelle-Crobuzon.

Le tout alors que la cité-état est en guerre face à un ennemis qui semble déterminé à tous pour gagner la guerre…

Iron Council est un roman oscillant entre l’étrange, la Fantasy et la révolution industrielle. Avec une thématique éminemment politique, le roman est une réussite, bien qu’à titre personnel je trouve qu’au niveau des histoires racontées c’est le moins prenant de la trilogie.

La short list du prix Planète SF 2018

Depuis déjà quelques années, je suis membre du jury du Prix Planète SF des blogeurs.

Il se trouve qu’il y a peu la short list des titres séléctionés pour le prix 2018 a été annoncée.

Il s’agit de quatre excellents titres que valent vraiment la lecture :

Une sélection entre Fantasy et Science-Fiction que je ne peux que vous engager à lire.