Érèbe de Rozenn Illiano

Fin du XIXe – début du XXe siècle, Lisbeth vit à Paris, Elliot à Londres, ils sont jeunes mais chacun à sa manière se sent écrasé par le poids de sa famille, les Valentins et les St Johns.

La nuit ils retrouvent en rêve dans un lieu où l’hiver règne en maitre et où leur imagination leur permet de jouer les démiurges : Érèbe. Mais dans ce lieux que seul eux peuvent atteindre se joue une lutte à mort entre deux familles pour le contrôle du “monde du vide”.

Armés de leur intelligence, de rêves de l’avenir pour l’un et du passé pour l’autre, les deux jeunes gens vont tenter de comprendre et rompre la malédiction familial qui détruit génération après génération les rêveur de leurs famille respective.

Rozenn Illiano propose avec Érèbe un roman onirique aux saveurs hivernales. Pouvant s’apprécier tel quel, le lecteur attentif y trouvera de plus de nombreux clins d’œil à ses autres écrits.

The Relentless Moon de Mary Robinette Kowal

Troisième tome de la série uchronique de Mary Robinette Kowal débutée avec The calculating stars, The relentelss moon se déroule en parallèle à The fated sky, le second tome.

Se déroulant dans une chronologie alternative où un météore a frappé la Terre, aux USA, en 1952, cette série suit le développement d’un programme spatial international ambitieux ayant pour but la survie de l’espèce humaine dans l’espace; les changements climatiques déclenchés par le météore allant, à terme, rendre la Terre impropre à la vie.

Se déroulant durant les années 60, et alors qu’une première mission humaine est en route vers mars, The relentless moon se concentre sur la base lunaire Arthemis, première colonie extra-terrestre humaine. Nicole Wargin, ancienne pilote durant la guerre, la cinquantaine est non seulement mariée au gouverneur du Kansas, et futur candidat à la présidence, mais est aussi une des premières astronautes. Alors qu’elle prépare une mission de “routine” en direction de la Lune elle se voit chargée d’enquêter sur une éventuelle taupe du groupe “la Terre en premier”  sur la Lune dont le but serait de saboter les effort d’explorations spatiales.

Le roman est donc assez rapidement une enquête en vase clos, dans un environnement super hostile. Mary Robinette Kowal propose ici un excellent roman aussi intéressant par son intrigue que par l’uchronie qu’elle propose où encore l’environnement extrême qui sert de toile de fond. Bref une vrai réussite que j’ai pris grand plaisir à lire.

A noter que chaque roman du cycle propose un point de vu légèrement différent tant au niveau intrigue que au niveau de l’environnement où cette dernière se déroule; je trouve cela rafraichissant.

Destroyer of Worlds de Larry Correia

Troisième tome de ce qui devait être une trilogie mais qui (c’est à la mode outre-Atlantique également) sera une série plus longe, Destroyer of Worlds de Larry Correia débute là où le tome 2 de se termine.

Ashok Vadal est maintenant général d’une rébellion. Alors qu’il se rend avec les soldats rebelles en direction d’un havre caché au cœur de la montagne, les juges de la capital décide l’extermination des sans-castes d’une région (comme teste pour un projet d’extermination plus grand). Ashok ne peut rester sans rien faire et le rébellion prend une tournure militaire.

En parallèle le lecteur est amené à suivre les trajectoires d’une historienne de la capital en possession d’un puissant artefact que le grand inquisiteur Ormand veut à tous prix et de Jakdish un guerrier de Vadal qui cherche pardon et gloire au près de son seigneur. La trajectoire de ses deux personnages va se croiser à Vadal…

Correia fait évoluer sa grande fresque de Fantasy, on sent la guerre qui se rapproche et les différents pions se mettre en place alors qu’en coulisse des forces anciennes semblent manipuler le tous. Comme pour les précédents Destroyer of Worlds est un roman haletant dont j’attend maintenant la suite avec impatience.

The midnight library de Matt Haig

Nora Seeds a 35 ans, elle vient de perdre son travail dans la boutique de musique de la petite ville britannique dans laquelle elle vit, son chat est mort, elle ne voit plus d’avenir à sa vie pleine de regrets : regret de ne pas avoir persévéré dans sa carrière de nageuse à l’adolescence, de ne pas avoir continuer à faire de la musique avec son frère, de ne pas avoir marier l’homme dont elle était amoureuse, etc. Nora veut mourir, elle se couche après avoir pris des médicament et “se réveille” dans une bibliothéque infinie où chaque livre est une vie possible qu’elle aurait pu vivre si elle avait fait d’autres choix.

Nora va donc pouvoir expérimenter différentes vie dans l’espoir de trouver celle qui lui convient, ou de mourir…

Dans The midnight library, Matt Haig reprend un thème courant : que serait ma vie si j’avais pris d’autres décisions. Et à partir de là il présente une réflexion sur les choix que nous faisons, leurs impacts sur nos vie et ce qui fait, en somme l’expérience humaine.

Il en ressort un roman fort sympathique qui, sans atteindre les sommets de Mes vrais enfants de Jo Walton (sur le même thème), est une excellente lecture.

The Old Drift de Namwali Serpell

Prix Arthur-C. Clarke 2020, The Old Drift est le premier romand de Namwali Serpell autrice zambienne vivant aux États-Unis.

The Old Drift suit le destin, sur trois générations, de trois familles zambiennes (de l’époque colonial à un futur proche) au travers de l’histoire de la Zambie.

Le roman oscille donc entre plusieurs points de vue et mêlent l’histoire de la Zambie et celles des différents protagonistes. Les membres des trois familles voient leurs histoires se croiser à plusieurs reprises avant de culminer, dans un futur proche,  sur une action qui va changer le futur du pays.

Entre roman historique, réalisme magique (par petites touches) et afrofuturisme, The Old Drift est une fresque très intéressante qui se perd parfois dans les pérégrinations de ses personnages. Il reste quand même une écriture prenante et une ambition.

Piranesi de Susanna Clarke

Après près de 15 de « silence » littéraire, l’autrice Susanna Clarke revient avec un court roman (un peu moins de trois cents pages, son premier et unique roman en faisait près de mille), Piranesi, qui est brillant.

Le lecteur découvre le journal de Piranesi, un jeune homme qui vit dans un manoir gigantesque où les pièces du rez-de-chaussé sont inondées, celle des combles perdus dans des nuages, et où chaque salle, énorme, est remplie de sculptures gigantesques. Dans ce labyrinthe Piranesi ne connaît que quatorze autres êtres humains, treize squelettes et l’Autre qui cherche a attirer à lui un grand secret de connaissance. L’Autre rend visite deux fois par semaines à Piranesi et lui demande de l’aide dans ses recherches.

Dans ce monde envoûtant et étrange Piranesi est chez lui, il connaît de nombreuses salles et le rythme des marées qui, depuis le rez-de-chaussée, inondent certaines salles régulièrement. Mais peu à peu le doute s’installe : qui est-il vraiment ? Que veut l’Autre ? Qui est-il ? Et qui ce mystérieux Seizième qui parcours un beau jours lui aussi le manoir ?

Piranesi est un roman puissant et beau qui peu à peu lève le voile sur un monde enchanté et sur le mystère d’un professeur d’université mi-gourou / mi-génie. Une lecture splendide.

 

The doors of Eden de Adrian Tchaikovsky

The doors of Eden est un court roman d’action où Tchaikovsky s’attaque au thème des mondes parallèles. Le lecteur est invité à suivre la trajectoire de plusieurs personnages qui finissent par se croiser : Lee et Mal deux jeunes anglaises partageant une passion pour la cryptozoologie et dont l’une a disparu dans un ailleurs étrange, la génie mathématique trans Kay Amal Khan, les agents du MI-5 Julian et Alison, le richissime entrepreneur Rove et son tueur Lucas.

Tous ses personnages se retrouvent pris dans une intrigue qui les mènent à tenter de sauver l’ensemble des univers, passant d’un monde à un autre, découvrant au passage des évolutions différentes de la vie et d’autres intelligences.

The doors of Eden est bien écrit et sympathique à lire. Une fois cela dit il faut aussi ajouter qu’il s’agit avant tous d’un court roman d’aventure dont la toile de fond et l’existence de mondes parallèles. Ici c’est donc l’action et l’aventure qui prime, l’évolution des différentes intelligences entre les différentes mondes est réfléchi et agréable à lire mais cela reste une toile de fond pour le récit d’actions. Pris dans ce sens c’est un sympathique roman qui se laisse lire avec plaisir.

L’avis de Gromovar et FeydRautha

The book of dragons

Cette anthologie centré sur les dragons proposes une trentaine de textes (nouvelles et poèmes)  traitant de ces créatures mythiques.

Sans détailler l’ensemble des textes, je l’admet cette chronique sera très, trop, courte, je peux néanmoins vous dire que l’anthologie vaut le détour. La majorité des textes vont du bon au très bon, et le nombre de textes qui m’ont moins plus est très faible.

Les différents auteurs proposent des textes de fantasy, mais également de science-fiction d’anticipation ou de fantasy urbaine. La figure du dragon est de plus utilisée parfois dans une acceptation plus métaphorique. Bref, The book of dragons est une bonne anthologie thématique que je ne peux que vous conseiller.

PS : un petit mot pour ceux qui ont apprécier Passing Strange de Ellen Klages, une des nouvelles de l’antho se passe à San Francisco et voit passé une des personnages de la novella (une histoire d’entrée dans l’âge adulte où Terremer de Leguin joue un rôle importe).

Les Hurleuses de Adrien Tomas

Premier tome d’une duologie, Vaisseau d’arcane, Les Hurleuses de Adrien Tomas est un roman d’aventure et de Fantasy-steampunk très agréable à lire.

Il suit plusieurs personnages qui se retrouvent victimes des manigances des puissants et de l’Arcane, l’expression de la magie qui est aussi puissante qu’imprévisible. Il y a déjà Sof et Solal, les frères et soeurs : Solal frappé par un éclaire d’arcane voit son corps investit de magie et son esprit annihilé. Il devrait normalement être remis au gouvernement pour utiliser son énergie magique, mais Sof décide de fuir. Poursuivie, elle se retrouvera entrainé dans un voyage en terre Orc (les orcs de fantasy avec un twist végétale) accompagnés d’un dangereux et doué assassin aux motivations floues.

En parallèle le lecteur suivra les premiers pas d’un nouvelle ambassadeur venus des Abysses (un poisson intelligent) dans la capital d’un royaume indépendant mais cerné d’ennemis.

Adrien Tomas monte doucement une intrigue d’envergure dans un roman d’aventure bien écrit et imaginatif. Je veux maintenant le tome 2…..

Trois coracles cinglaient vers le couchant de Alex Nikolavitch

Proposant une relecture des mythes arthuriens, Alex Nikolavitch s’attaque à  la figure de Uther Pendragon avec Trois coracles cinglaient vers le couchant.

Le roman suite le voyage de Uther Pendragon et plusieurs de ses hommes, dont un barde noir et le romain Ambrosius Aurelianus, vers les iles de l’Ouest afin d’exiger des dieux plus de pouvoir pour protéger la Bretagne des chefs près à la vendre pour gagner du pouvoir et des envahisseurs saxons et gaëls Il débute, comme le titre l’indique, par trois coracles voguant sur l’océan et se termine avec la mort de Uther.

Entre deux une épopée entre histoire et mythe qui retracent l’épopée de Uther de ses jeunes années comme chef de guerre au crépuscule de sa vie. Le tout en ne se focalisant par sur les figures de Arthur et Merlin (le premier est brièvement en filigrane, le second n’est même pas nommé). Un voyage agréable et interessant.