Shorefall de Robert Jackson Bennett

Second tome de la trilogie, après Les Maîtres enlumineurs qui sort prochainement en français, Shorefall de Jackons Bennet débute quelques années après la fin du premier tome et élève grandement les enjeux de ce monde de Cyberpunk Fantasy.

Attention spoilers pour ceux n’ayant pas lu le premier tome…

Quelques années ont passé depuis les exploits de Sansia, avec un petit groupe elle est maintenant à la tête d’une petite maison marchande qui tente de changer Tevanne en démocratisant les objets enluminés. Mais lorsque une des grandes maisons marchandes ramène à la vie les premiers des Hierophants, dont la maitrise des enluminures étaient tel que l’ont dit qu’il créa un dieu, c’est la nature de la réalité est en périle.

Sansia et ses compagnons vont tous faire pour s’opposer à cette nouvelle menace et défendre Valeria, la puissante enluminure sentiente. Mais cette dernière a des projets pour la réalité bien à elle aussi.

Porté par un sentiment d’urgence et de fin du monde, Shorefall ressuscite le passé de son monde afin de l’éclairer d’une manière différente. Le côté Cyberpunk est toujours là, le plaisir de lecture aussi même si, sur ce second tome, l’affrontement de deux entités surpuissantes donne parfois le sentiment que les personnages sont plus spectateurs que acteurs de l’intrigue.

Les Maîtres enlumineurs de Robert Jackson Bennett

Premier tome d’une trilogie, Les Maîtres enlumineurs de Robert Jackson Bennett sort chez AMI (si le COVID ne retarde pas à nouveau sa parution) en français courant mars, mais j’ai déjà pu l’audio-lire en VO (sous le titre Foundryside).

Présenté par certains, avec une certaine justesse,  comme un roman Cyberpunk déguisé en roman de Fantasy, Les Maîtres enlumineurs s’attache au pas de Sansia, une ancienne esclave dans des plantations, un sujet de laboratoire aux pouvoirs limités (elle sent les objets) et surtout voleuse talentueuse dans la cité de Tevanne (le “centre” du monde).

Le monde développé par Jackson Bennett est commandé par les maisons marchandes qui, depuis la cité de Tevanne, ont conquis peu à peu leurs voisins. Le “secret” de leurs puissances : des objets enluminés (“scrived”) avec une écriture magique qui change leurs réalités (des épées se croient plus rapide, des murs plus solides, des flèches plus rapides, etc.). Cette écriture est dérivée d’une écriture plus ancienne dont les gens savent peu de chose sinon que ses inventeurs auraient eu des pouvoirs quasi-divins.

Lorsque Sansia se retrouve a voler un artefact ancien, une clef, elle se retrouve projeté dans des intrigues qui la dépassent. Pour sauver sa vie, Sansia va devoir découvrir ce qui se cache derrière des manigances des puissants et découvrir, au passage, des secrets dangereux…

Les Maîtres enlumineurs propose effectivement une intrigue digne d’un roman Cyberpunk mais dont la technologie se manifeste sous la forme d’une écriture magique logique. Ce premier tome est une vraie réussite.